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'홍역 난리 속' 허태정 미국행 적절성 논란

기사승인 2019.04.18  17:31:11

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- 전염병 발병땐 출장 포기 타 지자체장 사례와 대조... "시민 건강 책임지는 자세 필요"

   
▲ 지난 15일 미국으로 출국하는 허태정 대전시장. 허 시장이 출국한날 대전에선 홍역 확진자가 2명 더 늘어났다.

[ 시티저널 성희제 기자 ] 대전지역 홍역환자의 증가세가 꺾이지 않으며, 허태정 대전시장의 미국 방문이 적절했는가에 대한 논란이 고개를 들고 있다.

전염병 발병 등의 사태가 발생하면 해외 출장을 취소하거나 출장 중이면 조기 귀국했던 다른 지자체의 과거 사례와 비교 할 때, 허 시장의 미국 출장 강행은 이례적으로 받아들여지기 때문이다.

18일 대전시 등에 따르면 지역내 홍역 확진자는 허 시장의 미국 출장 이후에도 계속해서 증가하는 양상을 보이고 있다.

허 시장이 미국 출장길에 오른 15일 기존 13명에서 2명의 추가 확진자가 나온 데 이어, 16일 2명, 17일 1명 등 추가 확진자가 계속해서 발생한 것. 이에 따라 대전의 홍역 확진자는 현재 총 18명을 기록하는 상황이다.

문제는 지역 내 홍역 확진자가 증가하는 가운데, 대전지역 행정의 수장이 자리를 비우며 시민의 불안을 가중시킨다는데 있다.

특히 허 시장의 홍역 확진자 증가 속 미국 출장 강행은 과거 다른 지자체의 사례와 비교할 때 대조적이라는 점에서 문제의 심각성을 키우는 상황이다.

일례로 지난 2015년 메르스 사태 당시 남경필 경기도지사는 중국과 독일 방문을 잇따라 취소한 바 있다.

당시 경기도 대변인은 “중국에서 주요 인사와의 만남도 예정돼 있었지만 메르스 대책에 총력을 기울이기 위해 모든 출장 계획을 취소했다”고 밝혔다.

또 같은 시기 충북 괴산군의회, 울산 울주군의회 등도 메르스 여파로 해외연수를 취소, 허 시장과 함께 미국 방문길에 오른 대전시의회 의원과 대조를 보였다.

물론 메르스 사태 당시 허 시장처럼 해외 출장을 강행한 사례도 없지는 않다.

대표적인 인사는 유정복 전 인천시장으로, 메르스 창궐당시인 2015년 6월 4일 미국 출장을 강행했다가 여론의 뭇매를 맞은 바 있다. 이후 유 전 시장은 지난 지방선거에서 고배를 마셨다.

지역의 한 인사는 “시장에게 시민 건강보다 중요한 문제가 무엇인지 의문”이라며 “홍역 확진자 증가의 이유 중 하나가 당국의 초기대응 미흡이라는 지적이 있는 만큼 허 시장은 자리를 지키며 홍역 예방을 위해 최선을 다하는 모습을 시민에게 보여줘야 한다”고 꼬집었다.

성희제 기자 news@gocj.net

<저작권자 © 시티저널 무단전재 및 재배포금지>
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